A Word From Our Chair – Words Matter

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CIJA
|May 13, 2022
A Word From Our Chair | Gail Adelson-Marcovitz

Le français suit.

Like you, I was infuriated to learn that a Canadian organization that presents itself as Jewish would call for the “dismantlement” of Israel “by any means necessary.” Though this incitement to violence is horrifying, it is, sadly, not surprising. As we witnessed repeatedly last year and as recently as three weeks ago, the language used by anti-Israel activists is increasingly inflammatory and violent.

On Sunday, militant Israel-haters across Canada will gather under the banner of Nakba Day. To advance their cynical agenda, these extremists will drown out Arab voices in Israel and the diaspora who reject calls for violence, raise legitimate concerns, and dedicate their efforts to bringing Israelis and Palestinians closer together.

In Vancouver, the protest is being planned by Samidoun, an organization with well-documented ties to the PFLP, a designated terrorist entity in Canada. In Toronto, protestors will gather to “demand” the end of Israel by “any means.” In Montreal, the protest will occur soon after the recent violent attack against a member of our community, targeted because he was carrying an Israeli flag.

All Canadians must reject this violence. CIJA security, in partnership with security teams at Jewish Federations across Canada, will be watching Nakba Day protests carefully. We will remain in close contact with police who will be monitoring Canadian streets for acts of hate. We appreciate the leadership of law enforcement officials such as Toronto Police Service Chief Ramer who stated clearly that the TPS “will not tolerate any intimidation, harassment, or hate-motivated behaviour aimed at specific communities.”

Police understand our concern and will enforce the law.

The antidote to Nakba Day is, of course, Yom Ha’atzmaut. Our community should take comfort that elected officials from all levels of government – on all sides of the House, right across the country – joined flag-raising ceremonies to celebrate the miracle that is the Jewish state.

Like us, they know that the creation of the modern state of Israel is a miracle worthy of celebration. Innovation, democracy, and diversity are core values shared by Canadians and Israelis alike. Seeing our elected representatives at these events is a clear signal that they understand the central role Israel plays in Canadian Jewish life and identity, and that Canada is – and will remain – a steadfast ally of Israel, a sister democracy with whom Canadians have so much in common.

Denying Jewish peoplehood or the Jewish people’s right to self-determination by calling for Israel to be “dismantled” is antisemitic. We will always denounce anti-Jewish racism whenever we see it. Speaking out against racism targeting Jews is not anti-Palestinian, and this complex conflict is not a zero-sum equation. Supporting Israel is not anti-Palestinian. Palestinians have a unique identity and national aspirations that all of us who support a two-state solution acknowledge, understand, and respect.

Selectively and repeatedly singling out Israel as the only party to this complex conflict does a great disservice to the Palestinian people. It absolves Palestinian leaders from their obligation to contribute to creating a better future for Palestinian children.

Peace is possible.

We believe that bold initiatives such as the Abraham Accords, which formalize diplomatic relations between Israel and nations across the Arab world, are key to creating peace. By establishing these expanded and respectful relations with Israel, Arab nations, including the U.A.E., Morocco, Oman, Sudan, and Bahrain, have embraced peace and opened the door to realizing a shared vision for a new, regional future based on common interests and shared values.

What moves us closer to peace?

It’s not spewing manufactured fury on street corners, calling for the end of Israel, and rationalizing violence against Jews, which is not just misguided but counterproductive – and moves us further from peace, demonizes Israel, and harms the Palestinian cause.

It must stop.

Since 2000, multiple pathways to peace have been proposed, and all have been rejected by Palestinian leadership without counteroffer. Rather than wasting energy harming Israelis and threatening Jews and supporters of Israel around the world, we challenge the organizers of Nakba Day to choose a new path and urge the Palestinian leadership to come to the table and negotiate.

When they do, Israel will be ready.

 

Gail Adelson-Marcovitz
Chair, National Board of Directors


Comme vous, j’ai été furieux d’apprendre qu’une organisation canadienne qui se présente comme juive demande le « démantèlement » d’Israël « par tous les moyens». Bien que cette incitation à la violence soit horrifiante, elle n’est malheureusement pas surprenante. Comme nous l’avons constaté à maintes reprises l’an dernier et il y a deux semaines, le langage utilisé par les militants anti-Israël est de plus en plus incendiaire et violent.

Dimanche, des militants anti-Israël se réuniront partout au Canada sous la bannière du jour de la Nakba. Pour faire avancer leur programme cynique, ces extrémistes étoufferont les voix arabes en Israël et dans la diaspora, lesquelles rejettent les appels à la violence, soulèvent des préoccupations légitimes et se consacrent à des stratégies qui rapprochent les Israéliens et les Palestiniens.

À Vancouver, la manifestation est organisée par Samidoun, une organisation ayant des liens bien documentés avec le FPLP, inscrit à la liste canadienne des entités terroristes. À Toronto, les manifestants se rassemblent pour « exiger » la fin d’Israël par « tous les moyens ». À Montréal, la manifestation aura lieu dans la foulée d’un récent crime antisémite, haineux et violent contre un membre de notre communauté, attaqué simplement parce qu’il portait un drapeau israélien.

Tous les Canadiens doivent rejeter cette violence.L’équipe de sécurité du CIJA, en partenariat avec celles des Fédérations juives à travers le Canada, surveillera de près les manifestations du jour de la Nakba. Nous maintiendrons un contact étroit avec la police, qui surveillera les actes haineux dans les rues canadiennes. Nous apprécions le leadership des responsables de l’application de la loi comme celui du chef du Service de police de Toronto (SPT), James Ramer, qui a clairement affirmé que le SPT « ne tolérera aucune forme d’intimidation, de harcèlement ou de comportement motivé par la haine et visant des collectivités spécifiques. »

La police comprend nos préoccupations et appliquera la loi.

L’antidote au jour de la Nakba est, bien sûr, le Yom Ha’atzmaut.Le fait que les élus de tous les ordres de gouvernement, de tous les côtés de la Chambre et d’un bout à l’autre du pays se sont joints aux cérémonies de lever du drapeau pour célébrer le miracle qu’est l’État juif doit rassurer notre collectivité.

Comme nous, ils savent que la création de l’État moderne d’Israël est un miracle qui mérite d’être célébré. La présence de nos élus à ces événements indique clairement qu’ils comprennent le rôle central que joue Israël dans la vie et l’identité juives canadiennes. Elle montre également que le Canada est – et demeurera – un allié indéfectible d’Israël, une démocratie sœur avec laquelle les Canadiens ont tant de choses en commun. En effet, les Canadiens et les Israéliens partagent les valeurs fondamentales que sont l’innovation, la démocratie et la diversité.

Réclamer le « démantèlement » d’Israël est antisémite, car cela équivaut à nier que les Juifs forment un peuple et qu’ils ont droit à l’autodétermination. Partout où nous verrons de l’antisémitisme, nous le dénoncerons.

Dénoncer le racisme dont sont victimes les Juifs n’est pas anti-Palestinien, et ce conflit complexe n’est pas une équation à somme nulle. Appuyer Israël, ce n’est pas être anti-Palestinien. Les Palestiniens ont une identité unique et des aspirations nationales reconnues, comprises et respectées par tous ceux d’entre nous qui appuient une solution à deux États.

Désigner Israël de manière sélective et répétée comme la seule partie à ce conflit complexe nuit grandement au peuple palestinien. Leurs dirigeants sont ainsi dispensés de leur obligation de contribuer à la création d’un avenir meilleur pour les enfants palestiniens.

La paix est possible.

Nous croyons que des initiatives audacieuses comme les accords d’Abraham, officialisant les relations diplomatiques entre Israël et les pays du monde arabe, sont essentielles à l’établissement de la paix. En instaurant ces relations élargies et respectueuses avec Israël, des pays arabes comme les Émirats arabes unis, le Maroc, Oman, le Soudan et Bahreïn ont choisi la paix et ouvert la voie à la réalisation d’une vision commune pour un nouvel avenir régional, fondé sur des valeurs et des intérêts communs.

Qu’est-ce qui nous rapproche de la paix?

Hurler dans les rues une colère fabriquée, demander la fin d’Israël et rationaliser la violence contre les Juifs n’est pas seulement malavisé, mais aussi contre-productif. Cela nous éloigne de la paix, diabolise Israël et nuit à la cause palestinienne.

Il faut que cela cesse.

Depuis l’an 2000, de nombreuses initiatives de paix ont été proposées et toutes ont été rejetées par les dirigeants palestiniens, sans que ces derniers offrent de contre-proposition. Nous mettons au défi les organisateurs du jour de la Nakba de cesser de gaspiller leur énergie à faire du tort aux Israéliens et à menacer les Juifs et les sympathisants d’Israël à travers le monde. Nous les invitons plutôt à s’engager dans une nouvelle voie, et nous exhortons les dirigeants palestiniens à venir à la table de négociation.

Lorsqu’ils le feront, Israël sera prêt.

Gail Adelson-Marcovitz
Présidente, conseil d'administration national

The Centre for Israel and Jewish Affairs is the advocacy agent of Jewish Federations across Canada | Le CIJA est l'agence représentative des Fédérations juives du Canada

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