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Press Release: CIJA Responds to Comments by Liberal Leader Justin Trudeau

Mar 10, 2015 | CIJA Publications, Judaism, Press Releases

Ottawa, ON – In a speech delivered yesterday in Toronto, Liberal Leader Justin Trudeau invoked a dark chapter in Canadian history when he referenced the ‘none is too many’ policy of the 1930’s and 40’s in an attempt to make a larger point about intolerance facing the Muslim community in Canada today.

In response, Shimon Koffler Fogel, CEO of the Centre for Israel and Jewish Affairs (CIJA), issued the following statement:

“In his speech, Mr. Trudeau raised a concern about a growing atmosphere of Islamophobia in Canada and around the world, the unfair result of violent, extreme acts of terrorism committed by a minority within the Muslim community. We share the belief that as Canadians, we must be vigilant and not allow prejudice and racism to take root in our society. It represents an important message, one all Canadians should heed.

“In making the point, however, Mr. Trudeau invoked a dark chapter in our history when he referenced the ‘none is too many’ policy of the 1930s and 1940’s. The comparison is unfortunate, distracting from the important message he was trying to convey. We view this comparison as inaccurate and inappropriate, and we will communicate that sentiment to Mr. Trudeau’s office.

“Canada’s decision to restrict Jewish immigration prior to the Holocaust was the product of an era in which Jews faced extensive social and institutional discrimination in Canada. Jewish Canadians were subject to quotas restricting admission to university programs, as well as outright bans from numerous social clubs and corporations. Signs in public parks went so far as to declare: ‘No dogs or Jews allowed.’

“In contrast, it is our experience that discrimination today is rightly countered – rather than fostered – by the vast majority of Canadians. This includes discrimination experienced by Muslims who, like all minority groups, unfortunately face a degree of prejudice from some elements of Canadian society. When it comes to racism and bigotry in Canada, there is little to compare between 1939 and 2015.

“In this regard, we note that the Government of Canada has appropriately and consistently distinguished between marginal, extreme, terrorist elements of the Muslim community and the broader Muslim community. This distinction is reflected by the more than 300,000 Muslim immigrants who have been welcomed to Canada since 2006, and no less by remarks offered by Defence Minister Jason Kenney supporting the Muslim community as recently as last Saturday.”

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CIJA répond aux commentaires du chef libéral Justin Trudeau

Ottawa, le 10 mars 2015 – Dans un discours prononcé hier à Toronto, le chef libéral Justin Trudeau a invoqué un sombre chapitre de l’histoire du Canada quand il a fait référence à la politique «aucun c’est encore trop » des années 1930 et 1940 à l’égard des réfugiés juifs dans une tentative de mettre en lumière l’intolérance à l’endroit de la communauté musulmane au Canada aujourd’hui.

En réponse, Shimon Fogel Koffler, PDG du Centre consultatif des relations juives et israéliennes (CIJA), a émis la déclaration suivante:

“Dans son discours, M. Trudeau a soulevé sa préoccupation quant à l’atmosphère croissante d’islamophobie au Canada et dans le monde, la conséquence injuste d’actes violents et extrêmes de terrorisme commis par une minorité au sein de la communauté musulmane. Nous partageons la conviction qu’en tant que Canadiens, nous devons être vigilants et ne pas laisser les préjugés et le racisme prendre racine dans notre société. Ceci représente un message important dont tous les Canadiens devraient tenir compte.

“En soutenant ce point, cependant, M. Trudeau a invoqué un chapitre sombre de notre histoire quand il a fait référence à la politique « aucun c’est encore trop » des années 1930 et 1940. La comparaison est regrettable et détourne l’attention de l’important message qu’il essayait de transmettre. Nous considérons que cette comparaison est inexacte et inappropriée et nous allons communiquer ce sentiment au bureau de M. Trudeau.

“La décision du Canada de restreindre l’immigration juive avant l’Holocauste était le produit d’une époque où les Juifs faisaient face à une vaste discrimination sociale et institutionnelle au Canada. Les Juifs canadiens étaient soumis à des quotas limitant leur admission aux programmes universitaires, ainsi qu’à l’exclusion pure et simple de nombreux clubs sociaux et sociétés. Des enseignes dans les parcs publics allaient jusqu’à déclarer: «Interdit aux Juifs et aux chiens.»

“En revanche, nous estimons que la discrimination est aujourd’hui à juste titre contrée – plutôt que favorisée – par la grande majorité des Canadiens. Cela comprend la discrimination subie par les musulmans qui, comme tous les groupes minoritaires, malheureusement, font face à une mesure de préjugés de la part de certains éléments de la société canadienne. En matière de racisme et d’intolérance au Canada, peu se prête aux comparaisons entre 1939 et 2015.

“À cet égard, nous notons que le gouvernement du Canada fait la distinction de manière appropriée et cohérente entre des éléments marginaux, radicaux et terroristes issus de la communauté musulmane et la communauté musulmane en général. Cette distinction se traduit par plus de 300 000 immigrants musulmans qui ont été accueillis au Canada depuis 2006 et rien de moins que les remarques du ministre de la Défense, Jason Kenney, de soutien à la communauté musulmane aussi récemment que samedi dernier “.

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